出光佐三 士魂商才を貫いた石油王

1885年08月22日~1981年3月07日
宗像市生まれ
民族経営を貫き、メジャーに抗し、1953年イラン石油を輸入した出光興産の創業者。出光美術館を設立する。

鮮やかな日本人 出光 佐三 物語

 出光佐三は明治十八(一八八五)年、宗像市赤間で藍問屋の次男として生まれた。
 神戸高商に進学後、なんと一商店に就職。神戸高商・水島銕也校長の「士魂商才」の教えを胸に商売の基礎を学んだ。しかし実家が倒産、窮地を救おうにも資金はなかったが、佐三の人間性に惚れ込んだ神戸の素封家が巨額の資金を提供。それを元手に同四十四年、門司に創業したのが機械油を扱う出光商会だ。


 苦労した商売も軌道にのり大陸や台湾まで事業拡大。昭和十六年「出光三十年の歴史に誤りなし」と「人間尊重、大家族主義、独立自治、黄金の奴隷たるなかれ、生産者から消費者へ」の出光憲法を現している。
 昭和二十年、敗戦で資産を失うが、八月十七日には社員に「愚痴をやめ、歴史を見直せ、建設にかかれ」と訓示。復興は苦難続きだったが、GHQから受けた廃油回収作業が認められ、同二十四年石油元売業者の一社となる。海外資本の傘下に入らず出光は独自の道を歩み、その後「日章丸事件」などを乗り越え、出光の名は海外でも有名になった。
 しかし順調な自社に、逆に佐三は危機感を抱く。「金は国や社会貢献に大切だが、最善の努力で儲けねばならぬ。金儲け目的の会社はいずれ消える」と諭した。昭和四十一年に世界最大のタンカーを建造した時は、全国から中学生一万五千人を招待、「明日の日本を担う子に大きな夢を抱いてもらいたい」と願った。
 佐三のもう一つの顔は美術品コレクター。伝統文化にも造詣が深く、出光美術館初代館長も務めた。そして昭和五十六年三月、九十七歳で天寿を全う。「顧みて、人間尊重の道は正しい日本人の胎動であった」と語ったという。
神田紅 ふくおか未来立志塾塾頭 講談師

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コメント

  1. 植村達男 より:

    神戸商高の記述は誤り。神戸高商です。神戸高商は、戦前に既に官立大学(神戸商業大学)となっており、戦後他の高等教育機関と統合、神戸大学となっています。

  2. 管理者 より:

    ご指摘ありがとうございます。
    修正させていただきました。